港科企斥千萬 推智能投杯球機枱

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  投杯球(Pong Sports)源於美國,本是一項消閒桌上活動,近年已演變成競賽運動,甚至有國際賽事,廣受世界各地歡迎。為推動投杯球文化,香港創科企業Atalon Ventures以9個月時間,研發出全球首部實體電子競技數碼投杯球機枱PONGConnect。

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  Atalon Ventures總裁趙朗(右二)及創辦人葉嘉興(右一),共同研發全球首部智能投杯球機枱PONGConnect。

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  PONGConnect是由香港投杯球協會主席兼Atalon Ventures總裁趙朗,與Atalon Ventures創辦人葉嘉興共同研發,耗資約1,000萬港元。機枱配備無線射頻識辨(RFID)智能感應裝置,及全自動計分系統,同時支援網絡對戰。

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  杯底設感應器 研自家乒乓

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  現時PONGConnect已在全球13個國家及地區賣出超過1,000台,包括台灣、英國及美國等地,超過13萬用家正在使用,去年營業額更逾千萬。趙朗稱,不斷有新代理向他們訂購機枱,如印尼及柬埔寨等。此產品已在30多個東南亞及歐盟國家擁有專利權,包括兩項技術專利,並於多個國家擁有註冊商標認證。

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  PONGConnect已在全球13個國家及地區售出超過1000台,超過13萬用家正使用,去年營業額更逾千萬。

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  PONGConnect作為智能機枱,枱上的每個杯底均有感應器,杯與杯之間都能準確地作出偵測。投杯球除了需要遊戲機枱及杯外,乒乓球同樣是必備工具,因此Atalon Ventures同時研發了自家乒乓球。每個PONGConnect乒乓球均植入了RFID晶片,但重量仍與市面的乒乓球相若。當乒乓球進入杯後,杯內感應器就能偵測到球內的晶片,作自動計分。

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  漸成競賽運動 盼統一玩法

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  葉嘉興直言,機枱在研發初期曾遇上多次失敗:「前半年我們吃過多次苦頭,曾利用各種方法做測試,例如紅外線,但都出現計算錯誤的情況。最後發現RFID技術配合感應器能作出最準確的計算。」趙朗亦透露,PONGConnect的研發用了9個月,時間不算太長。但至今一直進行優化,機枱每兩個月都需作一次軟件更新,硬件亦不斷升級,為求帶給玩家最好的遊戲體驗。

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  投杯球早於60年前由美國人發明,本是供大眾消閒使用,所以遊戲並沒有一致的標準規例。趙朗表示:「每個國家都有自己的規例,甚至美國每個州都會有不同的規則。現時投杯球已逐步成為競賽運動,因此希望透過研發機枱,統一投杯球的玩法及規例,並使規例變得國際化。」他亦稱,現時官方賽及世界賽均會使用PONGConnect的計分格式,顯示PONGConnect的電子計分方式已成世界公認的準則。

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  為推動本港投杯球文化,香港投杯球協會於3月22至24日,在中環海濱活動空間舉辦「投杯球世界錦標賽2019」及嘉年華。屆時Atalon Ventures將提供14枱PONGConnect,讓市民參與體驗活動。

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